Ars longa, vita brevis

Hubblecast

13 de September de 2007

Hubblecast es un interesantísimo vídeo podcast (un programa de televisión descargable para ver en el ordenador, un iPod, o cualquier otro dispositivo multimedia) que está siendo colgado en la red con la participación de la NASA y de la Agencia Aeroespacial Europea.

Es un programa divulgativo a bajo nivel, es decir, que puede ser aprovechado y disfrutado por cualquiera que no tenga conocimientos de astronomía, ni demasiadas ideas de ciencia en general (en mi caso, leo todo lo relacionado con la ciencia que cae en mis manos, pero mi formación de letras sólo me permite ir llegando poco a poco a determinadas profundidades).

Los capítulos están presentados por el Dr. J. (doctor Jay), un geek alemán al que le han calzado unos vaqueros para que parezca un poco más presentador de programas de televisión y un poco menos nerd. Aunque se le nota el nerviosismo que tiene todo pez fuera del agua, verlo mover continuamente las manos para disimular su incomodidad mientras nos explica la infinitud del universo tiene bastante gracia, y es un tipo que cae simpático.

Y ahora una noticia mala y otra buena. La mala es que está en inglés, aunque creo que una persona con un nivel medio de esa lengua (no basta con creer que se tiene un nivel medio, hay que tenerlo) puede entenderlo sin mayores problemas, sobre todo si está acostumbrado a leer documentos sobre astronomía en inglés. Y la buena: el Hubblecast está disponible en alta definición, así que si tienes un televisor LCD o un plasma de alta definición en casa y lo conectas al ordenador podrás disfrutar de un espectáculo multimedia como pocos se han podido ver antes en el salón de tu hogar. Yo os lo recomiendo sin reservas: contemplar esas imágenes del infinito que nos rodea a 720 puntos en vertical es uno de los placeres absolutos que nos brindan las nuevas tecnologías.

Podéis descargaros los capítulos, de unos 6 ó 7 minutos cada uno, directamente desde la web del proyecto, o también podéis suscribiros al mismo desde iTunes o cualquier otro programa de podcasts de vídeo RSS.

The Onion Radio News: noticias absurdas

26 de December de 2006

The Onion es una excelente página de humor en forma de periódico en línea, donde cada día se dan noticias más absurdas e hilarantes, divididas en la secciones típicas de cualquier periódico: local, nacional (de los Estados Unidos), deportes, etc. Sirva como ejemplo ésta: El estado de Kansas declara ilegal la práctica de la evolución.

Ahora han lanzado un podcast, llamado The Onion Radio News. Son noticias de duración inferior a un minuto, tan absurdas como el resto de la web, leídas con el estilo inconfundible de los locutores de radio. Para haceros una idea del estilo de las noticias, echad un oído a las últimas tres: Roban la filosofía personal de Martin Luther King Junior; La voz fantasmal de un pollo anuncia su venganza desde el más allá; y una muy apropiada para estas fechas: Jesucristo regresa a la NBA.

El único inconveniente es que necesitas un nivel medio alto de inglés para seguir el podcast, pero bueno, si es tu caso, hazme ídem y escucha alguna de estas locas noticias. Y si no lo es, hace tiempo hablamos de otro podcast para aprender inglés. Se puede seguir The Onion Radio News tanto desde la misma web como mediante suscripción RSS usando iTunes u otro programa que acepte suscripción a podcasts. Por cierto, ¿qué es un podcast?

The Poe Podcast Project

13 de February de 2006

Poe

A Edgar Allan Poe es normal cogerle cariño. Mi experiencia personal, que supongo que comparto con un gran número de lectores, consiste en haberlo leído cuando era un renacuajo recién entrado en la adolescencia (entre los diez y los trece años), y haber disfrutado como un enano muerto de miedo en la cama, leyendo esos relatos morbosamente sobrecogedores llenos de emparedamientos, entierros en vida, asesinatos en la calle Morgue y otras historias que hacían que tu corazón latiera más rápido y que te taparas hasta las cejas para dormir.

Se hace uno mayor y sigue disfrutando con Poe, a otros niveles: el Poe detective de El escarabajo de oro, el poeta de El cuervo (poema felizmente parodiado en un capítulo de Halloween de Los Simpsons). En plena adolescencia autodestructiva, cuando uno quema las noches usando como combustible el alcohol, es inevitable sentir simpatía por el pobre borracho romántico que dejó de existir a los cuarenta años atormentado por la muerte prematura de su mujer y por los fantasmas del delirium tremens.

Y ya, con la edad de uno, se le quiere simplemente por lo que se quiere a la mayor parte de la humanidad: porque escribía muy bien.

– – –

Unos chicos, al parecer de forma totalmente desinteresada, han montado The Poe Podcast Project. Es un proyecto que consiste en grabar archivos de sonido con lecturas de las principales obras de Poe. Creo que las obras son leídas por gente del teatro, o al menos le ponen mucho corazón al asunto. Las lecturas son en inglés, pero ya os recomendé hace un par de meses otro podcast para aprender inglés, así que no deberíais tener problemas…

Yo me he suscrito al podcast con el programa iTunes de Apple, pero existen otros programas que sirven igual de bien. El primer episodio es uno de mis cuentos preferidos: El corazón delator (The Tell-Tale Heart).

Y si queréis leerlo mientras lo escucháis, aquí tenéis el cuento entero en formato PDF.

Ipod Perfect 3

30 de January de 2006

El sitio web con más solera para encontrar partituras tabuladas y acordes de canciones para guitarra es olga.net (olga son las siglas de On Line Guitar Archive). Hoy me he pasado para buscar los acordes de una canción de Noa cuando he visto que han publicado un archivo .pdf (se lee con Acrobat Reader) con las tabs y los acordes de todas las canciones de los Beatles (descárgalo aquí). El archivo tiene un tamaño de 1,8 MB.

¿No sabes los nombres de los acordes? ¡No hay problema! Han publicado también siete archivos .txt para que los metas en el directorio ‘Notes’ de tu iPod y puedas leerlos en la pantalla del mismo, o, si no tienes un iPod, en el Bloc de notas de Windows o cualquier otro programa como un navegador web. Así siempre tendrás a mano una completa guía de acordes, desde el simplón A5 hasta diabluras como Fmaj7#11.

Para que no digáis que os hago trabajar, he comprimido los siete ficheros en un solo archivo .zip de 5,31 KB que podéis descargar aquí mismo.

Por cierto, tened en cuenta las equivalencias entre la notación anglosajona y la española: Do Re Mi Fa Sol La Si = C D E F G A B. Es decir, que -por ejemplo- Re es D, y Fa es F.

Para leer los archivos en el Bloc de notas, debéis ajustar el ancho de la ventana del mismo. Os pongo una captura de pantalla para que os guieis:

Acordes en Notepad

¡Hala, a tocar, futuros bob dylans!

En La Lengua:

Ipod Perfect

13 de January de 2006

Pregunta: ¿qué le faltaba al iPod antes de tener vídeo? La respuesta no es vídeo, la respuesta es… radio. Te daba rabia gastarte alrededor de 300 euros en un reproductor de música sin sintonizador FM, cuando podías comprarte otros mucho más baratos y por supuesto no tan buenos, pero en los que podías disfrutar de las inofensivas ondas hercianas nacionales.

El otro día Steve Jobs, uno de los peces gordos de Apple (para los maqueros es una especie de Dios, pero al contrario que éste, Jobs no tiene defectos) hizo una presentación de las novedades de la compañía. Si domináis el inglés, podéis ver aquí el vídeo de la misma (Vía minid).

Uno de los productos que aparecieron en la presentación es el Ipod Radio Remote, un aparatito que por el robo módico precio de 55 (cincuenta y cinco) de tus euros (sí, sí, cincuenta-y-cinco) te ofrece en el iPod lo que te ofrece cualquier transistor de tres euros, esto es, una radio FM.

Vale, sintonizas las emisoras con la ruedecita y eso molar, mola, pero qué queréis que os diga… para gastarme cincuenta y cinco euros (¡que son casi diez mil calas!), me compro otro reproductor de MP3 de un gigabyte, con radio, y del tamaño aproximado del Ipod Radio Remote.

A no ser que tengas un iFM.

Ipod Perfect 1

Este aparatito me da por supuesto la función de radio FM y el mando a distancia, como el producto oficial, pero además puedo grabar de la radio al iPod, así como notas de voz al micrófono que viene en el mismo cacharro. En la web oficial cuesta 49,99 $ (unos 41 euros), pero a mí me ha salido por 30,87 $ (25,42 euros). El precio incluye los gastos de envío urgente desde los Estados Unidos y un seguro de envío (me ha llegado en cuatro días por correo aéreo). Cortesía de eBay (aunque el producto no es usado, sino nuevo).

Ipod Perfect 2

Aunque me encanta el iPod (creo que es uno de los productos informáticos mejor diseñados) y he leído maravillas de sus ordenadores y su software, creo que Apple tiene un poco el síndrome George Lucas, es decir, nadie se atreve a decirle cuándo hace las cosas mal. En el caso de Lucas es más grave, ya que dirige unas películas por las que debería estar en la cárcel. En el caso de la compañía de la manzana lo único que ocurre es que unos cuantos millones de geeks compran lo que sea que inventen al precio que lo vendan. Y nadie sale herido.

Pero no, Apple también es capaz de hacer las cosas mal. ¿Pruebas? Una simple y horrible línea de ¿spangrish? en la web del producto del que hemos hablado:

Debido a que el iPod le da poder al iPod Radio Remote, no se necesitan baterías. El uso de la radio de FM afectará el tiempo de playback del iPod.

La negrita es mía.

En fin. Que a mi iPod ya no le falta nada. Bueno, ahora que ya tiene radio y grabadora… no le vendría mal la función de vídeo. Por pedir que no quede.

Funda de cuero para el iPod

25 de October de 2005

El mayor temor de cualquier esnob poseedor de un iPod es que el cielo caiga sobre su cabeza se le raye la pantalla o la cubierta metálica de la parte posterior. Para evitar eso, un servidor ha ido a un trabajador del cuero para que le hagan una funda a medida (pulsa sobre las imágenes para verlas a mayor tamaño):

DSC00591

Incluso le han hecho un agujerito para sacar los auriculares:

DSC00592

Y además, sin coste adicional, han grabado en la solapa la primera letra de mi nombre:

DSC00593

A favor:

  • Me ha salido muy barata (9 euros)
  • Es única y totalmente personalizada
  • Protege al iPod de golpes y rayaduras
  • ¡Es de cuero! ¿No te habías comprado un iPod para aparentar tener clase?
  • Lleva mi inicial, e incluso podría haberle grabado mi nombre completo (o LaLengua.info)

En contra:

  • No es demasiado geek
  • No lleva el logotipo de Apple, por lo que tu esnobismo queda frustrado (seguro que para más de uno es un inconveniente)
  • No se puede acceder a los controles cuando el iPod está enfundado Vaya, al final sí que se puede acceder a ellos, pulsando directamente sobre el cuero. Eso sí, la pantalla no la puedes ver

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