Ars longa, vita brevis

Un hombre en la oscuridad

30 de August de 2009

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Esta es la segunda novela que leo de Paul Auster, después de Brooklyn Follies, que como algunos recordaréis no me entusiasmó, aunque me dejó con unos cuantos fragmentos de literatura lo suficientemente interesantes como para que le diese otra oportunidad.

El argumento presenta la historia de un hombre enfermo de gota que, durante sus noches de insomnio, cuenta la vida de un mago profesional que un buen día se despierta en una realidad alternativa, con unos Estados Unidos distintos a los que conoce (aunque solo durante los últimos años), soldado de un ejército. Resulta que en esta realidad alternativa hay un anciano sentado en una silla que va imaginando los sucesos que ocurren en una sangrienta guerra civil que se produce en el país, y encomiendan al mago-soldado la arriesgada misión de encontrar al hombre y asesinarlo para que termine la guerra de una vez por todas.

No voy a escribir una extensa reseña sobre este libro. Para mi afición lectora este está siendo probablemente el año menos productivo de todos. Aunque he empezado unas cuantas decenas de libros (y algunos reempezado: Gargantúa, A la busca del tiempo perdido, How Children Learn, y muchos más), no sé si por el hartazgo de las oposiciones, y eso que hace ya más de un año, por lo extraño que está siendo 2009 en general o por otros asuntos que no vienen al caso, repasando el blog descubro que he acabado este año la miserable cifra de tres libros. Pero bueno, ya volverán las vacas gordas, o eso espero.

El libro me ha gustado más que Brooklyn Follies, y el argumento me ha parecido interesante desde el principio. Además, creo que la narrativa está más conseguida aquí. Sin embargo, poco más os voy a decir de esta breve novela, en primer lugar por las razones que os he contado en el párrafo anterior, y además porque lo tomé como una lectura sosegada en la playa, sin hacer lo que suelo con los libros que voy leyendo: nada de llevar un lápiz para subrayar párrafos ni apuntar páginas, ni Moleskine para apuntar ideas para posts… Como gracieta literaria citaré el asunto de la literatura dentro de la literatura, aunque no es nada tan nuevo ni tan conseguido como para que el libro merezca la pena solo por eso.

En fin: un libro tan disfrutable como olvidable. Para incondicionales de Auster supongo que estará bien, porque no es malo. Para los que no lo sean, recomiendo, como siempre, ir apurando los clásicos, que son muchos y muy valientes, o bien, si os interesa el autor, empezar por algunas de las obras que están reconocidas como las mejores entre las suyas.

Conspiración

29 de August de 2009

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Imagen: Wikipedia.

Ayer, durante un desayuno clandestino —uno de mis amigos es un no creyente de familia musulmana, y esta ciudad es tan intolerante que mucha gente se cree con derecho a opinar sobre si uno practica el ayuno de Ramadán o no— estuvimos hablando sobre una de las teorías del impresionante documental Zeitgeist, aquella que dice que los atentados del World Trade Center fueron preparados y ejecutados por el gobierno de los Estados Unidos. Mi amigo me preguntaba con incredulidad: «¿Pero tú crees que de verdad los Estados Unidos le harían eso a su gente?»

Yo me acordé entonces de alguna de las clases de mi antiguo profesor de Historia don José Luis Alcalá, que no sé dónde anda, por cierto, cuando nos contaba que el imperio hundió el acorazado Maine para echar la culpa a España e iniciar una guerra para acabar con la situación colonial de la isla caribeña y de paso convertirla en un inmenso prostíbulo.

Pero ¿de verdad un gobierno haría eso a su gente? ¿Y por qué? La respuesta, en mi opinión, depende de nuestra percepción de las cosas. Nuestra percepción del mundo, por ejemplo, es que se mantiene en un delicado equilibrio entre quizás un par de cientos de naciones.

Sin embargo, el equilibrio mundial no es un malabarismo de naciones, ni de religiones, ni nada de eso, sino de otras cosas. Las naciones, las banderas, los credos, son una especie de entretenimiento que nos han buscado a los que mantenemos la situación de predominio de las verdaderas fuerzas motrices. Cuando es necesario, nos convencen en televisión de que tenemos que ser muy amigos de tal o cual país, o muy enemigos de tal o cual otro. Marear la perdiz. Mientras tanto, la familia Bush hace negocios con la familia Bin Laden. El equilibrio no se reparte entre naciones, sino entre concentraciones de capital y fuerzas económicas tan complicadas y tan pantagruélicas que es difícil realmente hacerse una idea de lo que significan.

Puede ser que sea difícil de creer que un gobierno asesine a casi 3.000 de sus ciudadanos, pero también lo sería que la especie humana deje de morir a cientos de miles de personas diariamente de hambre en varios continentes. Y eso también pasa. ¿Y por qué pasa? Porque es necesario mantener un statu quo. Es necesario mantener a una gran parte de la población mundial en la hambruna para que en esta parte del mundo sigamos disfrutando de la sobreabundancia. No sé si os habéis preguntado alguna vez de dónde proceden todos esos tesoros que hacen funcionar la economía mundial, como el coltán, el petróleo, los diamantes o el oro. Efectivamente, de países donde por una u otra razón la gente muere de hambre o se ve obligada a desplazarse en masa por las guerras; de países donde existe la esclavitud, sea religiosa o puramente económica. Son países donde, si vendieran a occidente la materia prima a un precio algo más justo que el que pagamos por ella, podría vivir la población con un nivel de desahogo considerable. Sin embargo, si hicieran eso, deberíamos pagar más cara la gasolina y los anillos de compromiso, por lo que es necesario que en esos países existan guerras, dictaduras teocráticas, «democracias» como la iraquí o la afgana, etc.

Pero volvamos al tema de los gobiernos atacando a su propia población. ¿Es lógico que un gobierno como el de los EEUU mate a 3.000 personas para gastar dinero en una guerra, más dinero del que teóricamente va a obtener en beneficios comerciales? Aquí es donde entran el equilibrio real y el imaginario. En la situación imaginaria, en que el mundo se divide en países y esta división conforma la política, no, no es lógico. Pero en la situación real sí. El déficit económico de los Estados Unidos, agravado de forma espectacular por los gastos militares, ha rendido beneficios ingentes en otras parcelas. Por ejemplo, en los billonarios contratos de reconstrucción de Iraq; en la investigación, desarrollo y venta de material bélico; en el abaratamiento del petróleo para las grandes compañías, con efecto mínimo o nulo para los consumidores —nosotros—; etc. Tal vez los gobiernos no necesitaban un atentado, pero a muchos consorcios empresariales (que están metidos en todo: energía, armas, farmacia, por citar solo tres lucrativos ejemplos) les venía bien un petardazo que acabase con 3.000 vidas si eso les permitía controlar unos cuantos pozos petrolíferos y monopolizar el gas de Afganistán. Conviene incluso que nunca se encuentre a Bin Laden, ni con esos satélites que son capaces de encontrar a un jilguero en un área de 10.000 kilómetros cuadrados. Nunca se sabe cuándo vamos a necesitar que se caiga otro rascacielos. Y pensar que la policía española encontró a Roldán en una isla a tomar por viento. ¿No es capaz la CIA de encontrar a un fanático enfermo? Quizás sea porque ellos mismos lo han escondido demasiado bien. Es vox populi que el AK-47 que luce Osama en sus éxitos de YouTube fue comprado seguramente con dinero yanqui.

¿Puede un gobierno doblegarse realmente a unos intereses económicos? Pues es suficiente con que los intereses sean lo suficientemente grandes y que la población esté lo suficientemente idiotizada. Tomemos el ejemplo de la gripe A, que tiene una tasa de mortalidad unos cuantos miles de veces menor que la gripe estacional —esa que has padecido este invierno, o el pasado— y que os tiene a todos muertos de miedo. Vamos a comprar unos cuantos millones de vacunas a alguna farmacéutica, para vacunaros y que estéis tranquilos. Estas vacunas, por supuesto, procederán de algún laboratorio privado y serán pagadas con dinero público. Quizás sería más fácil simplemente emitir en Informe Semanal un documental explicando qué es de verdad esta gripe, el escaso riesgo que tiene para la población en comparación con la gripe común —a pesar de que se contagia con mayor facilidad— y transmitir un mensaje de tranquilidad. Pero esto acarrearía dos consecuencias nefastas para todo gobierno que se precie. La primera, que la gente estaría más informada, sabría más. Y eso, en un votante, es algo desastroso. Desastroso para el que manda, claro. La segunda consecuencia es que la gente no tendría miedo. Y sin miedo es muy difícil controlarte, amigo.

¿Y si un gobierno tiene un arranque de decencia y decide informar bien a la gente y no comprar las vacunas? No, eso no pasará. Si vamos ascendiendo en la pirámide económica, veremos cuatro o cinco grandes fuerzas que en realidad controlan todo el cotarro económico internacional. ¿Te has fijado en que cada vez hay menos tiendas originales y más franquicias? Parece que hoy en día no puedes montar una tiendecita de ropa, sino que es más fácil abrir una franquicia de Zara, Pull&Bear, Bershka, Stradivarius o Kiddy’s Class. ¿Adivinas qué? Todas estas franquicias, y alguna más… pertenecen a una sola persona. Imagina que un gobierno decente decide no comprar vacunas. En primer lugar, todas las televisiones se harían una sola voz y te intentarían hacer ver la irresponsabilidad del gobierno. En segundo lugar, el presidente de alguna farmacéutica llamaría por teléfono al presidente del Gobierno y le preguntaría si le apetece tener cada día 10.000 parados nuevos en la calle. Todo el dinero viene del mismo sitio, así que hacer esto es fácil. Con una medida como esta se cambia un gobierno en tres meses. Y a ver si se aplica el cuento el otro que entre, porque recuerda que esto no es una democracia donde se te pide que decidas: es un sistema donde se te da una monedita para que la tires, a ver si sale cara o cruz, mientras para ti el resultado es el mismo: te quedas sin la moneda.

No, tal vez un gobierno no mate a su propia población para obtener un beneficio económico. Pero es que los países del mundo no están controlados por los gobiernos, sino por otros entes. Y para que todo siga así es necesario que todo siga igual: que la educación esté cada vez peor, que haya países que se mueran de hambre, que veamos la realidad estancada en banderitas y símbolos religiosos y que no te pierdas en la tele Gran Hermano y la liga de fútbol, que me han dicho que empieza hoy.

Shameless – Billy Joel


Enlace al vídeo en YouTube

No me da vergüenza.
Cariño, yo no tengo religión.
Pero cada vez que te veo
caigo de rodillas ante ti.
Y estoy cambiando,
siempre he jurado que jamás me comprometería.
Pero me has convencido de lo contrario.
Haría lo que fuera por complacerte.

En toda mi vida nunca he encontrado
nada que no pudiera resistir,
nada que no pudiera doblegar.
Siempre he podido alejarme
de todas las personas que he conocido.
Pero no puedo alejarme de ti.

Pasadlo bien el fin de semana y sed malos. Colegas profes: última oportunidad para recargar pilas.

Farewell London

27 de August de 2009

Farewell

Pues se acabó el viaje a Londres, muy disfrutado y muy aprovechado. He disparado 1.092 fotografías, como bien sabe alguna que otra persona, he destrozado un par de pares de zapatos y he visto un montón de cosas.

La principal diferencia que he encontrado desde la última vez que había estado allí (en agosto de 2001) es que da la sensación de que todo es mucho más barato. No es que sea así, por supuesto, pero la fuerza del euro en comparación con la libra ha hecho que los precios prácticamente se equiparen. En 2001, una libra valía aproximadamente 280 pesetas, y además la moneda de libra era —y es— muy parecida a la vieja moneda de veinte duros. Eso hacía que gastases como si una libra fueran cien pesetas, y era desastroso, lo que unido al hecho de que un café, o lo que esa gente llama café, valiera una libra podía acabar con malas sorpresas al hacer recuento de dinero al final de las vacaciones. Ahora, sin embargo, el euro y la libra están casi a la par, teniendo un poco más de valor la última. Y como la inflación ha sido mucho mayor en España que en el Reino Unido, pues al haber subido tanto los precios en nuestro querido país, la diferencia entre comprar, comer y desplazarse en un sitio y en otro no es muy grande. Haz clic en more para ver unas cuantas fotos.
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Prohíbeme

26 de August de 2009

Smoke
Fumando en la terraza exterior del hotel en Londres, ya que en todo el edificio estaba prohibido por la Ley hacerlo (haz clic en la foto para verla a mayor tamaño).

Llego desde Menéame a esta noticia, en que la ministra de Sanidad dice que «España está madura para prohibir fumar en todos los espacios públicos».

Es curioso, porque o Trinidad Jiménez o yo tenemos un concepto de la madurez que está absolutamente equivocado. Yo pensaba que la madurez era precisamente aquello que hacía innecesarias las prohibiciones. Que al niño de dos años era necesario, con gritos o con un manotazo cariñoso, prohibirle que metiera los dedos en un enchufe o arrebate a sus compañeros una chuchería por la fuerza, pero se ve que no: que a medida que uno va madurando es necesario o bueno prohibirle más cosas. Yo creo que la equivocada es ella, aunque es posible que me equivoque yo, como he hecho tantas veces en mi vida.

Y hablando de madurez, uno alucina cuando lee bastantes de los comentarios del enlace de Menéame que he colocado en primer lugar en este post. Especialmente los comentarios más valorados, cuyos autores se muestran encantadísimos de que nos vayan a prohibir una cosa más, a sumar a las consabidas prohibiciones de no consumir las drogas que a uno le vengan en gana, de no ir por la calle sin un documento identidad en el bolsillo, de mantener tu dignidad en un aeropuerto y tantas otras. Más que el hecho de que se llegue a no fumar, parece que alivia y alegra el hecho de que pongan un remache más a la vía única en que quieren convertir nuestras vidas. Da mucha tranquilidad, eso es cierto, saber que toda tu vida está dirigida y programada, que tu libertad —eso que te permite tomar decisiones y te obliga a asumir sus consecuencias— tiene un cerco cada vez más estrecho alrededor, que desde pequeños nos ponen en un carril y que no debemos salirnos de ese carril si no queremos recibir represalias. La falta de libertad es una de las situaciones más cómodas para el hombre. Sin remordimientos, sin dilemas, sin emociones fuertes.
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All Right

25 de August de 2009

Ya está restituida la normalidad en el blog. Resulta que alguien, no sé cómo, consiguió la contraseña del servidor FTP y subió unos cuantos cientos de páginas con presuntos enlaces a páginas webs porno de protagonistas adolescentes y cosas así. He cambiado las contraseñas y realizado otras tareas de mantenimiento y parece que todo funciona, esperemos que siga así.

Perdón por los sustos que os he pegado y mil gracias a Gorka por los sabios consejos. En breve estaremos escribiendo de nuevo a un ritmo saludable, o eso espero. Mientras tanto, si os habéis quedado con ganas de más fotos de Londres, aquí tenéis la selección que he subido hasta el momento.

London Miscelania

21 de August de 2009

Los dos últimos días han sido poca cosa, unas cuantas compras aquí y allá. Intentaremos aprovechar hoy, que es la última jornada completa en la city. Aquí, algunas fotos sin temática unitaria. Podéis ver toda la galería londinense en mi página de Flickr.

In Motion

Movimiento en Canary Wharf Station (haz clic sobre las fotos para verlas a mayor tamaño).

Semáforo

Un semáforo famoso gracias a Internet, que acabo de descubrir que se encuentra a aproximadamente un minuto a pie de mi hotel. He pasado por delante varias veces, y no lo descubrí hasta hace un par de noches.

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El impresionante skyline de Canary Wharf.

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Haciendo de mediador internacional en Bond Street.

Dilema

Curiosa forma de llamar la atención en la puerta de un templo cristiano en North Kensington.

National Gallery

La preciosa fachada de la National Gallery, en Trafalgar Square, como siempre —y por desgracia— de obras.

Y eso es todo por ahora. A ver lo que da de sí el día. Como siempre, tendréis noticias más tarde o mañana. Sed buenos.

London Aquarium, Houses of Parliament, etc.

19 de August de 2009

Ayer fue otro de esos días largos. Estuvimos en la zona de Westminster, donde hay varias cosas que ver: las Casas del Parlamento (cuya torre más conocida es el Big Ben), la abadía de Westminster, un museo sobre el cine (Movieum), una exposición permanente sobre Dalí, la impresionante noria London Eye y el London Aquarium. Creo que nos decidimos por la peor de las opciones: pagar 16 libras por barba para visitar el acuario. No es que esté mal, pero comparándolo con el de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia se queda un poco pobre. Además, es una lata hacer fotografías a los peces en sus tanques. Si usas flash, te salen las fotos con un color poco natural y con demasiados reflejos por los cristales; si no lo usas, salen todas las fotos movidas o con demasiado grano. En fin, aquí algunas de las que he podido salvar:

Al cabo de un rato desistí de usar la cámara y me puse a hacer vídeos con el teléfono. Encontré en uno de los tanques un pez muy gracioso, que me dio la idea para una película. El título del guión será «Billy y el Cronosaurio», y tratará de un pez que pierde a su hijo y se pasa la película buscando hasta que lo rescata. Aquí, el vídeo:


Enlace al vídeo en YouTube

La otra parte de la visita a la zona nos dio la oportunidad de hacer unas cuantas fotos más pintorescas. Aquí, por ejemplo, una foto del Támesis enmarcado por el London Eye y las Houses of Parliament, Big Ben incluido:

Támesis
Haz clic sobre las fotos para verlas a mayor tamaño.

El Parlamento en todo su imperial esplendor:

Houses of Parliament

El gigantesco Ojo de Londres:

London Eye

Westminster Abbey:

DSC01589

Y, por supuesto, para aferrarse al tópico, muchas fotos al monumento más reconocible de Gran Bretaña:

DSC01577

Big Ben

Big Ben

Incluso pudimos ver el momento en que hacían unas fotos a un chico para un anuncio de Ray Ban:

DSC01745

Es broma. Podéis ver todas las fotos que he subido en este álbum aquí. El día de hoy no está planeado. Queremos visitar aún la Torre de Londres y la Tate Modern, pero todo depende del tiempo con el que salgamos del hotel y de lo que nos duelan los pies. Ya os contaré algo a la vuelta. Sed buenos.

Museo de Historia Natural (actualizado)

18 de August de 2009

Bye Crocodile

(Un día más, otro museo. Esta vez le ha tocado al increíble Natural History Museum, una colección de fósiles y animales disecados que haría las delicias de cualquier antropólogo, o bien de cualquier adicto a las películas de terror de bajo presupuesto. Os dejo con una presentación de las fotos, actualizaré el post más tarde. Pasadlo bien a mi salud, hermanos.)

Bueno, pues lo dicho en el párrafo entre paréntesis: una colección increíble y un montón de cosas que pueden verse en pocas partes del mundo, como el fósil de un megaterio:

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Reconstrucciones de dodos, que me recordaron a Alicia en el país de las maravillas:

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El esqueleto de Lucy, uno de nuestros más primitivos ancestros, ignoro si real o reconstruido (se me olvidó consultarlo):

Lucy

La sección del tronco de una sequoya de más de 1.500 años:

Sequoya

Cráneos:

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Y en fin, mucho bicho disecado y mucha historia de nuestra Tierra, además en un edificio que por sí solo hace que merezca la pena visitarlo, como podéis apreciar en esta fotografía:

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Si hacéis clic sobre las imágenes podréis verlas a mayor tamaño, y además podéis visitar la galería entera en mi página de Flickr. Saludos.

National Gallery et al.

16 de August de 2009

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En Regent Street, algo difuminado por el cansancio.

Como os dije ayer, hoy tocaba visita a la National Gallery. Esta galería es una de las más impresionantes del mundo, y no os quiero hablar mucho de ella porque es para escribir no uno ni un millón de posts, sino un libro o una enciclopedia. Empiezas con nombres y no acabas: el Bosco, Leonardo, Rafael, Miguel Ángel, Murillo, Zurbarán, de Valdés, Caravaggio, Tiziano, van Dyck, Ingres, Rubens, Rembrandt, Piero della Francesca, Boticelli, el Greco, Velázquez, Picasso, y una colección de impresionistas donde no falta ni uno, desde Monet hasta Pisarro, desde Van Gogh hasta Toulouse-Lautrec, pasando por Renoir, Degas, Manet, Cézanne, Gauguin, Rousseau y todos los que quieras.

Después de horas recorriendo la galería fuimos a hacer cosas de chicas: visitar dos barrios típicos, el consabido Soho y Chinatown, que por suerte están pegaditos el uno al otro. Vimos una curiosa lucha entre un grupo de Hare Krishna y un imitador de Michael Jackson (que ganó este último). Después fuimos a Regent Street a hacer unas compras y de vuelta al hotel, que por cierto, no os lo había contado, pero está en Canary Wharf, el centro financiero de la capital, donde se encuentra el edificio más alto del Reino Unido.

Cuando salimos del hotel estaban rodando una película a orillas del río, creo que ambientada en los Estados Unidos y con actores indios.

DSC01307

No reconocí ni al director ni a los actores, y he buscado información en la web y no dice nada de que se esté rodando ahora una película por estos lares. Os pongo unas fotos ampliadas de la actriz protagonista, si a alguien le suena, que lo diga en los comentarios.

actriz

En fin, eso es todo hasta ahora, compactado al 99%. Dentro de poco, más noticias, supongo.

Un saludo. Y sed malos.

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