Ars longa, vita brevis

Inmortalidad

17 de April de 2007

We all die. The goal isn’t to live forever, the goal is to create something that will.

(Todos moriremos. El objetivo no es vivir para siempre, el objetivo es hacer algo que viva para siempre.)

Leído en una camiseta. No estoy seguro de la autoría de la cita, aunque googleando un poco parece posible que sea de Chuck Palahniuk, autor de la novela El club de la lucha.

Nadando con osos

16 de April de 2007

De todos los deportes de riesgo que se han inventado para saciar la inagotable estupidez humana, el que menos me atrae es este: nadar entre un montón de osos polares, el carnívoro terrestre más grande del mundo (con la posible excepción de su primo kodiak).

Osos

Vía Fogonazos.

Dos agradables llegadas

15 de April de 2007

Este viernes, al mirar el buzón de correo no electrónico, descubrí que me había llegado mi primer cheque de Google, por la publicidad que tengo instalada en el blog (pulsa sobre las imágenes para verlas a mayor tamaño).

Cheque de Google

Por cierto, si no quieres seguir viendo la publicidad del blog, te recomiendo que uses el navegador Firefox con el complemento Adblock (aquí te explican todo el procedimiento de forma bastante clarita).

Por la tarde, en mi visita semanal a la librería, vi que por fin había llegado la nueva edición conmemorativa de Cien años de soledad, revisada por el autor, auspiciada por la RAE y con textos introductorios de plumas como la de Álvaro Mutis y Mario Vargas Llosa.

Cien años de soledad

Y encima era viernes. ¿Se puede pedir más?

Cosas que deberías dejar de hacer

11 de April de 2007

Bebé foca

La productividad no es sólo hacer cosas que le ayuden a uno a realizar su trabajo mejor y más rápido, sino también librarse de hábitos y tareas que no hacen sino entorpecernos. A través de Lifehacker llego a esta entrada en Productivity501, que paso a traducir libremente para deleite y aprovechamiento de los lectores. 17 cosas que deberías dejar de hacer:

  • 1. Depositar manualmente tu cheque nómina. Si pierdes quince minutos cada dos semanas (en el caso español, normalmente, cada mes), esto se convierte en 65 horas al cabo de 10 años. Emplea ese tiempo en algo mejor.
  • 2. Extender cheques para pagar facturas. Para eso están los servicios bancarios.
  • 3. Llenar el depósito de gasolina parcialmente. Sí, es posible que el precio baje tres céntimos la semana que viene, pero el tiempo que pierdes yendo tanto a la gasolinera realmente no merece la pena.
  • 4. Buscar las llaves o el teléfono móvil. ¡Déjalos siempre en el mismo sitio!
  • 5. Sacar de la bolsa el adaptador de corriente de tu ordenador. Si lo usas tanto en el trabajo como en tu casa, cómprate otro adaptador y ahorrarás mucho tiempo.
  • 6. Comprobar varios buzones de correo. Hazte con un programa que compruebe todas tus cuentas por ti.
  • 7. Ver anuncios de la tele. Aprende a usar el eMule (en el enlace en inglés recomiendan Tivo).
  • 8. Perder números de teléfono. Si alguien te llama, guarda en la guía su teléfono, aunque pienses que no te hará falta.
  • 9. Conducir hasta o desde la universidad. Asiste a clases en línea e invierte ese tiempo en estudiar.
  • 10. Conducir hasta o desde el trabajo. Convence a tu jefe para trabajar en casa, aunque sea parcialmente.
  • 11. Marcar el número de tu buzón de voz. Configúralo para que te envíe los mensajes como adjuntos a tu correo electrónico (pregunta para los lectores: ¿se puede hacer esto con los operadores españoles?).
  • 12. Hacer copias de seguridad en CD o disquetes. Compra un disco duro externo. Es más rápido, y harás más copias de seguridad en menos tiempo. Además, podrás tener una copia exacta del contenido de tu disco duro, en caso de que te roben el portátil.
  • 13. Visitar un montón de blogs. Usa un lector de noticias, como Google Reader o Bloglines. Suscribiéndote a tus blogs preferidos te ahorrarás la pérdida de tiempo de visitar diariamente un montón de sitios que no han cambiado desde tu última visita.
  • 14. Eliminar software espía. Usa un ordenador o un navegador que no se contagien (supongo que se refiere a un ordenador con Linux o Mac OS y a navegadores como Firefox u Opera).
  • 15. Perder tiempo en el coche. Suscríbete a podcasts y compra un adaptador para escuchar tu reproductor MP3 en la radio del coche. Invierte el tiempo en aprender (por ejemplo, inglés) en lugar de simplemente esperar.
  • 16. Perderte con el coche. Si vas a menudo por áreas que no conozcas, cómprate un GPS.
  • 17. Asesinar bebés de foca a palos. Que no se dé por aludido todo el mundo. Pero si tú lo haces, deberías dejar de hacerlo.

Me congratulo de comprobar que sigo al pie de la letra la mayoría de las recomendaciones. E incluso alguna escrupulosamente (jamás he apaleado un bebé de ningún mamífero marino).

De los comentarios al post de Lifehacker extraigo otros consejos añadidos bastante recomendables:

  • Compra sólo uno o dos tipos de calcetines. Así no perderás tiempo buscando sus parejas al hacer la colada (¡¡buenísimo!!).
  • Elige por la noche la ropa que te pondrás al día siguiente, y así no perderás tiempo por la mañana (mi recomendación: visita antes la página del Instituto Nacional de Meteorología, sobre todo si el tiempo en tu ciudad es tan loco como en Melilla). Añado: deja preparada la cafetera por la noche, y al amanecer sólo tendrás que encender la vitrocerámica o el hornillo.
  • Por supuesto: ¡no pases tanto tiempo enganchado a la red!

Y hay otras opiniones más discutibles, como uno que aconseja apalear bebés de foca, para no perder tiempo apaleándolos cuando son adultos. Pero en fin, supongo que eso depende de las circunstancias personales de cada uno.

¿Algún consejo personal que aportar? A los comentarios.

Publicidad original

10 de April de 2007

Harrison

Curioso, por así decirlo, el texto que aparece en la página donde se vende esta camiseta de George Harrison:

George Harrison and Eric Clapton were best friends until Clapton started boning Harrison’s wife. Then Clapton’s son fell out of a window and he made a lot of money by writing a song about it. Eric Clapton is the scum of the fucking earth.

(George Harrison y Eric Clapton eran los mejores amigos hasta que Clapton empezó a tirarse a la esposa de Harrison. Entonces el hijo de Clapton se cayó por una ventana y éste hizo un montón de dinero escribiendo una canción sobre ello. Eric Clapton es la escoria del puto mundo)

Por cierto, los hechos que narra son ciertos. Eric Clapton le quitó la mujer al bueno de Harrison, y le escribió la canción Layla (no recuerdo si lo de la canción fue antes o después del adulterio). He leído entrevistas de Clapton donde dice que el guitarrista de los Beatles es la mejor persona que ha conocido, ya que después de haberle robado a su mujer, aún le habla. No sé si lo veo desde un punto de vista demasiado latino, pero soy yo y lo mato. Si no por lo primero, por lo segundo.

Y sí, a Eric se le mató un hijo cayendo por una ventana, y a partir de esa desgracia compuso la inolvidable Tears in Heaven (el golfo de Clapton había tenido ese hijo con la actriz italiana Lori del Santo mientras aún estaba casado con la ex mujer de Harrison, Pattie Boyd).

Desde luego, este Eric ha sido toda su vida un sinvergonzón, pero no puede negarse que toca como los propios ángeles.

Más ladrones

En este caso, la dirección provincial de educación de Ceuta (no se me han olvidado las mayúsculas, no me ha dado la gana de ponerlas) convoca un proceso de selección, cuando menos, sospechoso. ¿Servirán los blogs para que los políticos empiecen a sentir un poco de vergüenza cuando sus desmanes se hacen tan públicos? ¿O tampoco para eso? Tengo la esperanza de que sí.

La isla y el castillo

9 de April de 2007

Post doble:

  • Impresionante página web en Flash (podéis descargar el plugin aquí). Está en japonés, así que no me he enterado de nada, pero el diseño es increíble. Me recuerda a la película El castillo ambulante, de Hayao Miyazaki.
  • Tremendo y extraño vídeo: La isla de las flores. Trata sobre un lugar que existe en la ciudad de Porto Alegre, en Brasil. No os puedo decir nada sobre el vídeo, solamente que no recuerdo haber visto nada igual. Aunque es un poco largo para lo que suelen ser los vídeos de internet (unos 14 minutos), os aseguro que merece la pena. Enlace al vídeo en Youtube. Vía Pero qué blog.

Tonto es el que hace tonterías

8 de April de 2007

Benny Hill

La cadena de televisión británica BBC ha decidido retirar de la parrilla televisiva en Estados Unidos la serie homorística del desaparecido Benny Hill. En el Reino Unido había dejado de emitirse en 1989. Según fuentes de la cadena, el programa del genial cómico era sexista, y daba una imagen anticuada de Gran Bretaña, imagen que no querían que fuese exportada al exterior.

Hoy lo veo claro: la estupidez seguirá creciendo y creciendo en el mundo, hasta que llegue un día en que no sea capaz de soportarlo y se derrumbe en sí mismo, convirtiéndose en una pequeñísima bolita de gilipollez donde la concentración de estupidez sea más alta que en ningún momento ni lugar del universo.

Esa bolita será, por su propia imbecilidad, altamente inestable, y llegará un momento en que estallará, enviando otra vez cantidades enormes de idiotez en todas las direcciones. Esto se repetirá cíclicamente sin parar durante eones.

Pero es sólo una teoría.

La falacia del auténtico escocés

3 de April de 2007

Estaba leyendo este artículo en Language Log, acerca de una posible propuesta de la Unión Europea a los países miembros para que dejen de usar el término “terrorismo islámico” y a partir de ahora utilicen “terroristas que invocan el islam de manera abusiva”, para no molestar a los fieles. El autor del post piensa que es una tontería (como yo), ya que los mismos terroristas se refieren a sí mismos como musulmanes. Aunque yo veo más correcto el término “islamista” que “islámico”, ya que el primero se refiere a los que pretenden expandir el islam por medio de la fuerza, y el segundo simplemente es un adjetivo que significa “perteneciente o relativo al islam” (RAE).

Sea como fuere, algunos bloggers musulmanes han respondido de forma bastante razonable, como un tal Jabal, arguyendo que si llamamos terroristas islámicos a los terroristas que se declaran musulmanes, podríamos llamar a Bush “defensor de la democracia y la libertad”, ya que él mismo se proclama tal.

Y así, saltando de post en post y de comentario en comentario, me encuentro con la paradoja del auténtico escocés, que desconocía, pero que viene muy al caso. Traduzco de la Wikipedia en inglés:

Imagina a Hamish McDonald, un escocés, sentado con su periódico y leyendo un artículo acerca de cómo «el maníaco sexual de Brighton [Inglaterra] golpea de nuevo». Hamish queda conmocionado y afirma que «ningún escocés sería capaz de eso». Al día siguiente, se sienta para leer su periódico de nuevo, y esta vez se topa con un artículo sobre un hombre de Aberdeen [Escocia] cuyos brutales crímenes hacen que el maníaco sexual de Brighton parezca casi un caballero. Este hecho demuestra que Hamish estaba equivocado en su opinión, pero ¿es capaz de admitir su error? Ni hablar. Esta vez dice: «Ningún auténtico escocés sería capaz de eso».

Es un problema que creo de los más graves en el mundo actual. Acepto que la mayoría de los musulmanes son pacíficos, porque así lo creo, y no me entra en la cabeza que la mitad del mundo sea un rebaño de asesinos fanáticos. Entonces, un zumbado se forra de bombas y se hace explotar en un colegio, matando a decenas de escolares. Después conocemos un vídeo donde dice que lo hace porque es un buen musulmán.

Pero algunos musulmanes que no son violentos, en lugar de condenar y criticar duramente estos atentados, miran hacia otro lado, porque alguien que hace eso no es “un auténtico musulmán”, ya que el Corán aborrece la violencia, e “islam” significa “paz”, y bla, bla, bla. Y lo que hacen es criticar a quienes se horrorizan de estos atentados, y se diría que les parece más grave el uso de un lenguaje políticamente incorrecto que un atentado que siega docenas de vidas. Y así seguimos: mientras el mundo es cada vez más violento, nosotros venga disertar sobre el sexo de los ángeles.

En La Lengua:

Ladrones

10. Acabo de leer otra entrevista tuya en la que comparas el coste de la música con la compra de una falda de 120¤, no te parece que el que haya cosas más caras no es razón para justificar el abusivo coste de los CDs de música?? Por cierto, yo nunca me compraría una falda de 120¤, quieres que haga lo mismo con la música??

Si la música te parece cara y un paquete de pipas no, cómprate unas pipas y no un CD. Pero lo dicho, no lo robes.

Y no os perdáis el resto de la entrevista al grupo del milenio, Jarabe de Palo, que no tiene desperdicio. Nos llama ladrones a los que descargamos música de las redes P2P, a pesar de que ya hay sentencias que establecen rotundamente lo contrario (por cierto, ¿imputar un delito falsamente no constituye un delito de calumnias?), y a pesar de que no tiene reparos de admitir que él tenía cintas grabadas cuando era más joven:

Las palabras piratería y descargas ilegales son incorrectas. Estamos hablando de robo. Yo, como cualquiera que tenga contacto con el negocio de la música, tenemos derecho a que se nos retribuya por nuestras ideas. Si mis discos te parecen caros, no te los compres, pero no me los robes. En www.jarabedepalo.com he escrito cuatro palabras al respecto. Bien diferente es grabarse una canción en una cinta que bajarse un disco de internet. Y, en todo caso, yo tenía cintas, pero también un montón de discos.

¿En qué se diferencia grabarse un disco de una cinta de bajárselo de internet? Eso no nos lo ha aclarado.

En fin, ¿qué más decir de este presunto delincuente? Ah, sí, que se cree igual que los Beatles, con la diferencia del idioma. ¿No me creéis? Leed la entrevista.

Señor Donés: su música no es comparable a la de los Beatles, aunque usted cantara en inglés. Incluso aunque usted cantara. Incluso aunque hubiese usted hecho otra cosa que cantar una canción pegadiza y luego venderles a los ilusos el mismo disco tres o cuatro veces, eso sí, cortándose el pelo para que pensaran que estaban comprando algo distinto. Calumnie usted cuanto quiera, pero por favor, no me toque a los Beatles.

En cuanto a mí, hace unos meses tuve una revelación. Compré y pagué religiosamente dos películas en DVD, me preparé unas palomitas en el microondas y me dispuse a verlas, más contento que nadie. Pero antes de ver las películas tuve que tragarme unos larguísimos anuncios donde se me llamaba ladrón, anuncios que era imposible saltarse. La misma película, bajada de un programa P2P (usuario a usuario), se ve con la misma calidad, pero sin los vergonzosos anuncios de las suciedades de autores. Entonces tomé una determinación: no volveré a pagar por una película en DVD ni por un disco en CD ni en la iTunes Store, mientras la SGAE y sus compinches sigan con esa política continuada de insultos a discreción, tanto a los que compran productos pirateados, como a los que descargamos contenido de las redes P2P, como de los que comprábamos y pagábamos un precio desorbitado por películas y música.

No obstante, Jarabe de Palo puede estar muy tranquilo: nunca se me ha pasado por la cabeza descargarme ninguno de sus discos.

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