Ars longa, vita brevis

La persona del año para Time: yo

29 de December de 2006

Person of the year

Se ha hablado mucho últimamente de que la revista Time ha elegido al lector (you) como persona del año 2006, por el poder que ha adquirido el público para el control de la información en Internet, en esto que se ha dado en llamar Web 2.0. Es decir, espacios colaborativos como la Wikipedia o Digg, los blogs, los comentarios en las webs de los medios tradicionales, foros, y sitios como Youtube, Flickr,etc. La portada del número en cuestión tiene un espacio ocupado por un espejo, para causar mejor el efecto de protagonismo.

Pues un tal Dan Wood ha creado una herramienta genial, gracias a la cual en la portada de Time puedes aparecer realmente como persona del año, gracias a un script que ha incluido en su página web. Aquí tenéis el enlace, e ilustrando este post la instantánea que he conseguido. ¡Soy el protagonista del año!

Las malas noticias (para casi todos, supongo): necesitas un Mac con Mac OS 10.4 Tiger y webcam iSight para que funcione.

Vía The Unofficial Apple Weblog.

Confirmado: el jazz es un timo

28 de December de 2006

Dizzy Gillespie

Al principio iba a escribir en el título “el jazz es un mito“, pero la verdad es que “timo” viene mucho más a cuento. Después de aguantar a tanto pedante gafapasta, a tanto pseudo intelectualoide posmoderno, a tanto mediocre con perilla y boina, finalmente unos expertos de la Universidad de Chicago (ahí es nada), han demostrado científicamente que el jazz no es más que un caos de acordes, escalas y disonancias sin ritmo ni melodía, sin nada que lo asemeje a la música de verdad.

Los autores del estudio, tres musicólogos, dos licenciados de conservatorio (uno en viola y otro en guitarra) y un profesor de folclore afroamericano, han comparado durante cinco años cientos de grabaciones de Miles Davis, Thelonious Monk, John Coltrane, Dizzy Gillespie, Louis Armstrong, Count Basie, Wes Montgomery, Charlie Parker y otros con obras de todas las demás disciplinas musicales, desde la música clásica hasta las melodías populares de cientos de culturas alrededor del mundo, y mediante cálculos cromáticos por ordenador de las ondas de sonido han dejado patente que los patrones rítmicos y melódicos de la música jazz no guardan ninguna semejanza con los demás estilos. En palabras de Django Metheny, uno de los profesores responsables del estudio, “puede que el jazz sea algo, pero lo que está claro es que no es música. Uno podría enseñar a un ordenador a que combinara libremente secuencias armónicas de distintos sonidos en base a dos o tres escalas, y el resultado sería virtualmente indistinguible de cualquiera de las obras que conocemos como estándares de la música culta norteamericana. Si el ordenador analiza una obra de Haendel o de Tchaikovsky, rápidamente advierte melodías coherentes y es capaz de organizar la estructura de toda la obra, pero con el jazz literalmente se vuelve loco”. (La traducción es mía, y como siempre, es más o menos libre)

Lo que me parece más increíble de esta noticia es que una cosa así haya podido tener engañada a la comunidad mundial durante más de sesenta años. Y, especialmente, a los que creen formar parte de la élite cultural, que siempre han mirado por encima del hombro a los que no entendían eso que se ha llamado de una manera tan cursi como “música libre”, como para indicar que el jazz es la música suprema, tan buena que no puede ser aprehendida por el ser humano… claro, ¡como que no es música! Esto es como el cuento del traje nuevo del emperador: nadie se atreve a decir “pero bueno, ¿es que esta locura es música?” para no quedar como un ignorante. Y resulta que al final la ciencia demuestra que el emperador estaba desnudo, que el jazz no es más que ruido y que los ignorantes eran los que iban de intelectuales.

Tengo ganas de echarme a la cara a un par de pedantillos de salón que van de cultos por la vida, a ver qué cara se les ha quedado… va a ser muy divertido.

Frases geek

27 de December de 2006

I would love to change the world, but they won’t give me the source code

(Me encantaría cambiar el mundo, pero no me dan el código fuente)

Genial recopilación de frases geek, vía Menéame.

The Onion Radio News: noticias absurdas

26 de December de 2006

The Onion es una excelente página de humor en forma de periódico en línea, donde cada día se dan noticias más absurdas e hilarantes, divididas en la secciones típicas de cualquier periódico: local, nacional (de los Estados Unidos), deportes, etc. Sirva como ejemplo ésta: El estado de Kansas declara ilegal la práctica de la evolución.

Ahora han lanzado un podcast, llamado The Onion Radio News. Son noticias de duración inferior a un minuto, tan absurdas como el resto de la web, leídas con el estilo inconfundible de los locutores de radio. Para haceros una idea del estilo de las noticias, echad un oído a las últimas tres: Roban la filosofía personal de Martin Luther King Junior; La voz fantasmal de un pollo anuncia su venganza desde el más allá; y una muy apropiada para estas fechas: Jesucristo regresa a la NBA.

El único inconveniente es que necesitas un nivel medio alto de inglés para seguir el podcast, pero bueno, si es tu caso, hazme ídem y escucha alguna de estas locas noticias. Y si no lo es, hace tiempo hablamos de otro podcast para aprender inglés. Se puede seguir The Onion Radio News tanto desde la misma web como mediante suscripción RSS usando iTunes u otro programa que acepte suscripción a podcasts. Por cierto, ¿qué es un podcast?

Esta leche no está buena

24 de December de 2006

Y mañana Navidad.

Nieve

Muchas felicidades a todos, ya que supongo que todos, o casi, tendréis motivos. Unos porque os habréis reunido con gran parte de la familia. Otros porque recibiréis regalos. Otros porque tienen algún que otro día extra de vacaciones.

Y, sobre todo, felicidades a los que, un año más, se quejan del consumismo y de la hipocresía de estas fiestas (y mientras tanto no devuelven los regalos que les dejan los Reyes Magos, ni desprecian el jamón y los langostinos en la cena de Nochebuena, ni se levantan a las 6 de la mañana el 25 de diciembre para ir a trabajar. Somos outsiders, pero no tontos).

A todos, desde La Lengua os deseamos una feliz Nochebuena y una más feliz Navidad, y lo hacemos de la mejor manera que se nos ocurre: bailando un villancico (¡gracias, Pris!).

XBox 360 contra PlayStation 3

¿Es infinito el universo?

22 de December de 2006

La física teórica actual indica que el universo es finito. Empecemos con un ejemplo obvio:

¿Es infinita la tierra? Obviamente, no. En cualquier caso, si eres una criatura que sólo se mueve por la superficie de la tierra, puedes caminar incesantemente y acabar donde comenzaste, ya que la tierra es curva. Para un ente bidimensional la tierra puede parecer infinita, aunque no lo sea. Necesitas abrirte paso en una tercera dimensión y volar al espacio para darte cuenta de que la tierra, en realidad, es finita.

Esto es lo que nos pasa a nosotros cuando pensamos en el universo. Si pensamos en tres dimensiones, el universo nos parece infinito. Pero si entendemos que el espacio-tiempo es una cuarta1 dimensión y que el universo está curvado a lo largo de esta dimensión, comprendemos que podemos viajar infinitamente a través del universo sólo para acabar en otro lado. Si viajamos a través del espacio-tiempo, es posible que en algún momento nos veamos fuera de nuestro universo.

Un tal Salvador Rodríguez en los comentarios a un post de Boing Boing sobre preguntas que aún no tienen respuesta.

(1) En el original dice “third” (tercera), pero creo que en realidad quiere decir “fourth”, cuarta, ya que las tres primeras dimensiones son espaciales.

¿Prohibir los toros?

Tortura

He hablado varias veces en La Lengua sobre el tema taurino, y sobre el maltrato a los animales en general (1, 2, 3). Hoy toca hacerlo de nuevo. La noticia: la ministra de Medio Ambiente propone que no se mate a los toros en las corridas (El Mundo). Me parecía una excelente noticia, sobre todo viniendo de un Gobierno que rara vez me da esas alegrías. En seguida algunos aprovecharon para hacer su campaña, hablando del “afán liberticida” del Gobierno, y tal, y cual. Hombre, vamos a ver, afán liberticida… Está prohibido el robo y el asesinato. ¿Eso es liberticidio? Hay cosas que es necesario prohibir, al menos hasta que los ciudadanos se conciencien de que no deben hacerlas (si es que eso sucede algún día).

Por desgracia, la realidad no podía ser tan hermosa, y vía Escolar llego a un post de su padre (Arsenio Escolar) donde cuenta cómo pasó la cosa y lo cuenta de primera mano, ya que él estuvo presente, y además parece ser que fue quien inició el tema con la ministra y otras personas. En realidad, de momento nadie plantea prohibir el sangriento espectáculo de los toros, ya que son conscientes de que aún no estamos lo suficientemente civilizados (esto lo digo yo, no la ministra). Es simplemente una idea que unos políticos tienen en la cabeza, y más cuando estos políticos son los encargados de velar por la vida y dignidad de las especies vivas en nuestro país.

Al igual que algunos intentaron -y consiguieron- manipular una información para atacar a la AVT y por ende a la oposición, hoy los de enfrente manipulan otra información, esta vez para atacar al Gobierno. Mientras tanto los ciudadanos seguimos sin librarnos de la amenaza de los terroristas, y sin una ley decente y moderna que regule el trato a los animales. En fin, lo de siempre.

Mi opinión es que esto de los toros, como lo de la mili, va a acabarse algún día. La sociedad cambia y evoluciona, y algunas costumbres desaparecen porque se acaba su propio ciclo vital. Y la mayoría de las veces esto sucede para mejor.

Es muy difícil explicar, hoy en día, a los que tienen menos de veinte, que hace diez años si eras un joven (un joven, no una joven, solamente los chicos) de salud aceptable estabas obligado a entregar un año de tu vida y de tu recién estrenada libertad al ejército, en aras de un patrioterismo rancio y un belicismo pasado de rosca. De hecho, creo que si a muchos jóvenes les contamos algo sobre la mili, nos mirarán de forma extraña, e incluso para sus adentros pensarán: “qué exagerados son estos carcas, siempre contando batallitas y exagerando para echarnos en cara que en nuestros tiempos se vive mejor”.

Cuando por fin se arregle el asunto del maltrato a los animales en España, incluido lo de la fiesta nacional, y pasen unos años, ocurrirá lo mismo. A los nuevos jóvenes, educados en un país civilizado, moderno, cívico y en definitiva diferente a como es hoy, nos resultará casi imposible convencerlos de que aquí mismo, hace muy poco, miles de personas se reunían en una plaza para comer y reír gracias al sádico espectáculo de la tortura y muerte de un ser vivo.

Ah, y me importa un bledo que a Hemingway y a Picasso le gustasen los toros. Y que una parte importantísima de nuestra economía dependa directa o indirectamente del toreo. Si es que hay alguien que se lo crea aún.

Ética periodística

21 de December de 2006

Escribí hace unos días sobre una noticia en que la cadena SER intentaba convencer a su audiencia de que un minusválido se había hecho pasar por víctima del terrorismo. Como sabéis, muchos medios repitieron a modo de papagayo la noticia, sin preocuparse de si era cierta o falsa (lo importante, ya sabéis, es que las noticias nos gusten, para crear ese mundo feliz).

La cadena de televisión Cuatro, del grupo PRISA (el mismo que es propietario de la cadena SER) no sólo repitió la noticia, sino que emitió un breve vídeo abundando en el asunto, con la cínica declaración de que no querían añadir ni quitar nada, sino mostrar las cosas como eran. No he podido encontrar el vídeo en YouTube, os ruego que si lo encontráis vosotros me aviséis en los comentarios.

Pues bien, ayer, en su informativo de las 20:57, Iñaki Gabilondo pidió disculpas por la manipulación a la que intentó someter a su audiencia, asumiendo personalmente el “error”, y disculpándose ante el señor que aparecía en las imágenes, su mujer, la Asociación de Víctimas del Terrorismo y la audiencia de Cuatro. Aquí tenéis el vídeo:

Enlace al vídeo en YouTube

Uno no está acostumbrado a que nadie pida perdón por sus errores en España, y menos en un tema tan controvertido y tan crispado y cansino ya como es la confrontación entre el Gobierno y la oposición por el trato a las víctimas del terrorismo. Así que desde hoy puedo decir, y no con poca alegría, que hay al menos un periodista en este país que tiene momentos de honradez y ética profesional. Son buenas noticias. ¿Alguien sabe si la cadena SER, fuente de la noticia, ha hecho ya lo mismo? ¿Creéis que todos los medios que se hicieron eco de la manipulación pedirán disculpas? Yo no las tengo todas conmigo, pero la esperanza es lo último que hay que perder.

Firefox 1.5

19 de December de 2006

¿Cómo que 1.5, si hace ya tiempo que anuncié que estaba disponible la versión 2.0? Pues sí, amigos.

He desinstalado la versión 2.0 y vuelto a instalar la versión 1.5, que es la última versión estable. Las razones son de peso, al menos para mí.

Las únicas dos ventajas reales que le veía a la actualización eran: por un lado, que se podía deshacer el cierre de una pestaña, con lo cual, cuando cerrabas una (o varias) sin querer, podías recuperarlas fácilmente (pulsando las teclas Comando + Mayúsculas + t, supongo que en Windows será igual pero cambiando la tecla Comando por la tecla Windows); y por otro, la posibilidad de restaurar una sesión si el navegador se colgaba.

Estas dos razones en realidad se convierten en una, porque dado que Firefox 1.5 no se cuelga, no necesito la opción de restaurar la sesión anterior. Y lo de deshacer el cierre de pestañas lo echaré de menos, pero creo que podré vivir sin ello hasta que publiquen una versión más estable. Perderé alguna pestaña sin querer, que seguramente podré recuperar con facilidad gracias al Historial. Pero ganaré muchísimo tiempo evitando cuelgues. Paso muchas horas diarias delante del navegador, y el 95% de ese tiempo lo paso usando Firefox. Y además hago un uso intensivo de él: escribo en dos blogs, La Lengua y Gizmodo, y para este último tengo que visitar cientos de webs de noticias, manejo dos sistemas de publicación distintos… Firefox 2.0 se me ha estado colgando entre 5 y 10 veces diarias, y he llegado a la conclusión de que los inconvenientes superan a las ventajas. Espero una nueva versión estable como agua de mayo.

¿Alguien ha tenido que hacer lo mismo?

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