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La Lengua » 2006 » June

Ars longa, vita brevis

Sobre héroes y tumbas

5 de June de 2006

Esta es una de las fotografías más famosas del siglo pasado, y una de las más terribles: un policía survietnamita (o sudvietnamita, ¿cómo se dice?) descerraja un tiro en la cabeza de un presunto guerrillero del Vietcong, grupo autodenominado “Frente Nacional de Liberación de Vietnam”, de filiación comunista.

Lo que me ha helado la sangre ha sido leer el comentario de la foto, que traduzco chapurreramente:

Con la ofensiva Tet norvietnamita comenzando, Nguyen Ngoc Loan, policía nacional de Vietnam del Sur, hacía lo que podía para mantener las guerrillas del Vietcong fuera de Saigón. En el momento en que Loan ejecutaba a un prisionero del que se decía que era capitán del Vietcong, el fotógrafo de AP Eddie Adams apretó el disparador de su cámara. Adams ganó un premio Pulitzer por una fotografía que, como pocas, volvió a la opinión publica contra la guerra. Adams sentía que mucha gente había malinterpretado la escena, y cuando, en 1998, le informaron de que el inmigrante Loan había muerto de cáncer en su casa de Burke, Vancouver, dijo: “El tipo era un héroe. Estados Unidos debería llorarle. Odio ver que se va así, sin que la gente sepa nada sobre él”.

Del presunto guerrillero asesinado no sé nada, y dudo que se sepa el nombre. Sí, “presunto”, porque me da la impresión de que no hubo juicio, a juzgar por la foto. Supongo que estará en alguna fosa común, o se lo habrán comido los perros de la guerra. El caso es que antiguamente había que asesinar a cien mil hombres para ser considerado un héroe, pero parece que ahora está la cosa bastante más barata.

Es una tontería aceptada, por repetida machaconamente, que “el tiempo” o “la historia” pondrá a cada uno en su sitio. Nada más lejos de la realidad. El tiempo contribuye a que los asesinos se vuelvan héroes, y a que sus víctimas sean vueltas en números. No creo que los grandes héroes nacionales o sociales, los que se han hecho grandes matando, tengan un sentido mayor de la justicia o de la paz que el resto de las personas, lo que creo es que tienen el sentido sádico, si existe, muy bien desarrollado. Conozco a varias personas con las mismas ideas elevadas que Stalin o Hitler, aunque, por suerte para todos, no son tan malos como para llegar a héroes.

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